Als JPMorgan Chase eine neue Initiative startete, um schwarze Talente anzuziehen und zu halten, wurde Valerie Rainford, eine der führenden amerikanischen Finanzfachleute, gebeten diese zu leiten. Ihre Bemühungen um Vielfalt - sowohl innerhalb als auch außerhalb des Arbeitsplatzes - haben potenzielle Führungskräfte auf der ganzen Welt inspiriert.

Vor einigen Jahren gab der CEO von JPMorgan Chase zu, dass sein Unternehmen ein Problem mit schwarzen Talenten habe. "Wir sind zwar der Meinung, dass unsere Bemühungen, schwarze Talente zu gewinnen und zu halten, genauso gut sind wie in den meisten anderen Unternehmen", sagte er, "aber es ist einfach nicht gut genug".

Um dieses Problem anzugehen, hat die Bank ihre Strategie „Advancing Black Leaders“ (ABL) gestartet. Das Programm feierte kürzlich seinen dritten Geburtstag.

Der Start hätte nicht passender sein können. Im Jahr 2017 waren nur 3% der in den USA ansässigen Führungskräfte von JPMorgan Chase afroamerikanisch, 7,5% asiatisch und 4,3% spanisch/lateinisch, verglichen mit 84,3% weiß.

Strategien für den Erfolg

Als ABL im Februar 2016 eingeführt wurde, war Rainford bereits seit acht Jahren bei JPMorgan Chase. Davor war sie die erste afroamerikanische Frau, die Senior Vice President bei der Federal Reserve Bank of New York war. Während ihrer 21-jährigen Karriere gründete sie dort einen Diversity Council und eine Employee Networking Group.

Rainfords neue Rolle als Leiter der ABL besteht darin, Strategien und Programme zu entwickeln, um schwarze Menschen auf allen Ebenen des Unternehmens anzuziehen, einzustellen, zu halten und zu fördern.

Zu diesen Initiativen gehören der Ausbau der Nachwuchspipeline, die Bereitstellung von mehr Stipendien und die Identifizierung von Entwicklungsmöglichkeiten. Darüber hinaus bietet ABL Bias-Awareness-Schulungen für alle Geschäftsführer an.

Diversity-Laufwerk

Während der Name der Strategie einen klaren Fokus auf die Black Community zeigt, besteht Rainford darauf, dass es keine Grenzen für die Diversity-Dynamik des Unternehmens gibt.

"Wenn wir eine Möglichkeit sehen, wo wir es besser machen wollen, sind wir mutig genug, die Veränderung vorzunehmen. ABL ist diese Art von Strategie, und wir werden damit nicht hier aufhören."

"Wir werden ständig nach Wegen suchen, anderen Gemeinschaften innerhalb des Unternehmens zu helfen", betont sie.

Mit einer unerschöpflichen Welle der Motivation ist Rainford zu einer Schlüsselfigur im Kampf für die Gleichstellung am Arbeitsplatz geworden. Neben ihrer Hauptrolle bei JPMorgan Chase ist sie in zahlreichen Diversity Councils tätig und spricht bei Veranstaltungen, um Führungserfolge bei Publikum aller Altersgruppen zu erzielen.

Lebensgeschichte

Rainford hat über ihren eigenen Boutique-Verlag Elloree Press eine Memoir veröffentlicht.

"Bis zum helleren Morgen: One Woman's Courageous Climb from the Projects to the Podium" zeigt Rainfords außergewöhnliches Leben. Als Tochter südlicher Farmpächter erzielte sie Bildungserfolge und stieg durch die Unternehmensränge auf.

"Jahrelang habe ich meine Geschichte nicht geteilt, nicht weil ich mich dafür geschämt hätte, sondern weil ich nicht dachte, dass jemand daran interessiert wäre, sie zu hören. Ich wollte nicht bemitleidet werden. Ich wollte nicht, dass jemand Mitleid mit mir hat", erklärt sie.

"Aber irgendwann wurde mir klar, dass es nicht nur für mich ausreicht, erfolgreich zu sein, sondern ich wollte auch andere inspirieren, unvorstellbare Erfolge zu erzielen.

"Mit dem Erzählen der Geschichte wurde mir klar, dass sie die Kraft hat, Hoffnung bei anderen zu wecken, die ähnliche Herausforderungen erleben. Jedes Mal, wenn ich es erzählte, kam mindestens eine Person auf mich zu, um zu sagen, dass die Geschichte ihnen geholfen hat, Mut und Kraft zu schöpfen, um weiterhin schwierige Zeiten zu überstehen.

"Also dachte ich mir, wenn ich ein Leben verändern kann, indem ich die Geschichte einem kleinen Publikum erzähle, wie viele Leben kann ich ändern, wenn ich die Geschichte schreibe, damit Menschen auf der ganzen Welt inspiriert werden?"

Das Buch wurde mit einer Silbermedaille bei den Benjamin Franklin Awards der Independent Book Publishers Association für die „Beste neue Stimme: Sachbuch“ ausgezeichnet. Es inspirierte auch die Kreierung des Abzeichens "Until the Brighter Tomorrow" Girl Scouts, das Rainford mit besonderem Stolz erfüllt.

Vorauszahlung

Etwa zu dem Zeitpunkt, als sie zu JPMorgan Chase kam, gründete Rainford zusammen mit anderen Geschäftsfrauen wie Marsha Haygood und Michelle Taylor-Jones das „Black Women of Influence“ (BWOI) Netzwerk.

Das Netzwerk bietet Peer-Support für berufstätige farbige Frauen und bietet eine Reihe von Workshops und Veranstaltungen an, die ihnen helfen, ein erfolgreiches Leben und eine erfolgreiche Karriere aufzubauen. BWOI zeichnet jedes Jahr Vorreiter aus, die sich dafür einsetzen, Frauen und unterversorgten Gemeinschaften Türen zu öffnen.

Rainford ist sich bewusst, dass Empowerment und das Gefühl von Schwesternschaft von Grund an aufwachsen müssen.

Rainford half auch bei der Gründung der in New York ansässigen „Black Women for Black Girls Giving Circle“. Ziel der Gruppe ist es, eine positive Führungsrolle zu übernehmen und den zukünftigen Erfolg der jüngeren Generationen zu unterstützen.

Der Kampagnenslogan der Organisation "Believe in a Black Girl" ist zu einem Versprechen geworden, das von Frauen auf der ganzen Welt angenommen wird.

"Kleine schwarze Mädchen, die wir heute erreichen.... werden in unsere Fußstapfen treten", sagt Rainford. "Sie brauchen uns als Vorbilder für Stärke, Mut und Widerstandsfähigkeit - und vor allem müssen wir ihnen zeigen, dass wir Schwestern sein können, dass wir erfolgreich sein können und dass es mehr als genug Raum gibt, damit wir alle gewinnen können."

Dieser Artikel ist ein Auszug aus einem Stück von Louise Hoffman in der neuesten Ausgabe des globalen Magazins OBSERVE von Odgers Berndtson: "Women, Diversity and the Path to Greater Inclusion".

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